Natalia Goncharova – Visions révolutionnaires d’une Russie perdue

Les images vibrantes et folkloriques de Natalia Goncharova transforment notre compréhension de l’avant-garde russe et d’une culture paysanne balayée par les Soviétiques.

La Russie peinte par Natalia Goncharova est morte bien avant elle. Goncharova est décédé à Paris en 1962, à l’âge de 81 ans, époque à laquelle la vibrante culture paysanne qui la fascinait était partie depuis longtemps, délibérément anéantie par la «collectivisation» forcée de l’agriculture par l’Union des Républiques socialistes soviétiques.

Exposée à la Tate Modern de Londres, cette culture perdue vous frappe immédiatement. Les premières choses que vous voyez ne sont pas ses œuvres, mais des estampes populaires, des textiles audacieux et un costume de paysanne. Son art embrasse avec enthousiasme ces influences fleuries et lumineuses. En fait, elle a tellement pénétré dans les arts traditionnels russes que certaines de ses propres œuvres peuvent être confondues avec des produits folkloriques. Son image de 1912-1913, La vie de saint Florus et de Laurus, est une représentation en bande dessinée de deux saints byzantins, des tailleurs de pierre qui ont voué leurs talents artistiques à Dieu. Goncharova les montre en train de faire des miracles et d’être enterrés vivants, en images tout droit sorties d’une icône russe. Dans son triptyque Christ Sauveur de 1910-1911, la grande face centrale du Christ est un hommage à l’artiste russe mystique Andrei Rublev du XIVe siècle.

Paysanne, création de costumes de ballet / d’opéra Le Coq d’Or, 1937. Photographie: Natalia Goncharova / © ADAGP, Paris et DACS, Londres 2019

C’est du modernisme russe, mais pas tel que nous le connaissons. Goncharova et son amant Mikhail Larionov étaient le duo dynamique de l’avant-garde russe dans les années précédant la Première Guerre mondiale. En 1913, Goncharova organisa à Moscou une première performance féminine. C’est la première fois qu’un artiste moderne russe attire l’attention nationale. Elle a défilé dans les rues avec un maquillage «futuriste», avec des entailles, des cicatrices et des croix sur tout le visage. Cependant, il ne fallut pas longtemps pour constater que les Russes de 1913 avaient une idée très originale de ce que fut le futurisme.

Il devient rapidement évident que le modernisme en Russie à la veille de la première guerre mondiale n’a presque rien en commun avec l’image de l’avant-garde soviétique que nous avons encore en Occident. Les musées de Moscou et de Saint-Pétersbourg regorgent de peintures modernistes de navires viking et d’églises orthodoxes. Goncharova était le co-dirigeant avec Larionov de cette avant-garde folklorique. Son projet n’avait rien de naïf. Sa génération était en contact direct avec les dernières tendances artistiques parisienne, car certains des collectionneurs les plus extravagants d’art moderne parisien avant 1917 étaient russes.

La Russie était au bord d’un bouleversement aux proportions bibliques et les peintures de Goncharova le savaient. Ses représentations de la vie urbaine moderne sont empreintes de malaise et de terreur. La ville, peinte vers 1911, montre d’immenses immeubles monolithiques modernes avec une cheminée d’usine crachant de la fumée noire dans un ciel déjà encombré d’avions. À la base de ce cauchemar cubique colossal, on aperçoit de minuscules personnes se promener. Dans Factory, l’une des gigantesques cheminées tubulaires remplissant un ciel de fragments agités s’abaisse comme le canon d’un obusier.

En 1916, Goncharova et Larionov se rendirent à Paris pour faire l’expérience au cœur du modernisme. Après la révolution, ils n’avaient aucune raison de rentrer chez eux. En exil, elle a survécu en transformant ses paysages de rêve enflammés de la vie folklorique en de brillants projets de mode. Elle collabore notamment avec la Maison Myrbor à Paris.

Étude d’un dessin textile pour la Maison Myrbor 1925-1928. Photographie: Natalia Goncharova / © ADAGP, Paris et DACS, Londres 2019

Parmi les costumes qui reproduisent des couleurs brutes et des créatures de conte de fées, représentant parfaitement l’art paysan russe, se trouve le brillant paysage cubique de Goncharova, un village ukrainien créé comme décor dans les années 1930. Dans la réalité, en 1932 et 1933, des millions d’Ukrainiens mouraient des suites de la famine provoquée par la politique agricole de Staline. De nombreux Ukrainiens y voient un génocide.

Le ballet de Goncharova, comme tout son travail, n’est pas une nostalgie d’évasion. C’est une tentative de sauver le monde entier avec toute sa couleur et sa ferveur de la tragédie du 20ème siècle en Russie.

L.B.

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