Le nouveau style tardif de Richard Prince 

Une œuvre sans titre de 2017. Avec ces collages, Roberta Smith écrit: «Vous ne pourrez jamais aller au fond de la confusion séduisante de la photographie, de la rephotographie et de la peinture et du dessin pratiques.» CréditRichard Prince, via Gagosian

Une exposition d’une trentaine d’œuvres de Richard Prince est un spectacle amusant à regarder, et généreusement révélateur de soi.

Les nouvelles peintures de Richard Prince – dans une exposition intitulée «Richard Prince: High Times» à Gagosian, Chelsea – dégagent une chaleur inhabituelle. Après tout, M. Prince est l’artiste qui a commencé à photographier des photographies existantes à la fin des années 1970, ce qui a ouvert la voie à l’appropriation artistique et au style suave et distant de la génération des années 1980 en images.

Ce spectacle est inhabituellement généreux et révélateur, avec de nombreuses pièces en mouvement. Au total, une galerie de miroirs reflétant de manière irrégulière la vie, l’époque et les pensées intérieures d’un artiste passionné de fiction, de rock, collectionneur érudit de la littérature d’après-guerre et un écrivain d’une certaine distinction.

En plus des 30 peintures, «High Times» comprend un grand nombre de «Hippie Drawings» de M. Prince, 1997-2000; une bibliothèque privée fétichisée et hilarante ; et 16 exemplaires du catalogue d’une rétrospective récente de Willem de Kooning, dont chaque œuvre ayant été vandalisée et apposée sur une œuvre de Richard Prince. Le catalogue est pratiquement un livre d’artiste, chargé d’essais et de friandises pertinents, dont trois articles apparemment autobiographiques du blog de M. Prince, Bird Talk .

La réaction initiale aux peintures a souvent été «Basquiat à la rencontre de Dubuffet». En fait, ils sont si éloignés de l’éthique photographique de la Génération Images qu’ils ne font qu’unir leurs forces à la peinture néo-expressionniste, son adversaire des années 80.

Une vue de l’installation de l’exposition. CréditRichard Prince, via Gagosian; Rob McKeever

Leurs surfaces plates et sombres sont couvertes de personnages caricaturaux et fortement peints. Certaines de ces créatures se profilent; d’autres sont minuscules et beaucoup affichent des couleurs vives et des masques hérissés. D’autres encore sont si simplement décrits qu’ils pourraient porter un body. De grandes mains ressemblant à des mitaines sont la norme. Ces personnages évoquent un tour de passe-passe jubilatoire, des avatars drôlement blindés ou des fans de rock quittant un concert.

M. Prince n’a jamais rien fait d’aussi amusant à regarder que les nouveaux princes . Ils communiquent une camaraderie inclusive et un monde composé d’êtres nettement différents. Il est difficile de savoir exactement s’ils sont avec nous ou contre nous, ce qui crée un frisson existentiel.

Avec un peu d’examen, il apparaît clairement que l’artiste n’a pas abandonné l’appropriation ou la caméra autant qu’il l’a emmenée dans un territoire beaucoup plus désordonné. La plupart des personnages des peintures peuvent être attribués aux «dessins Hippie». C’est un choix judicieux, compte tenu de la fréquence à laquelle il est poursuivi pour avoir utilisé des photographies d’autres personnes.

Une œuvre sans titre en 2017 dans «Richard Prince: High Times», à Gagosian à Chelsea. CréditCréditRichard Prince, via Gagosian

Les peintures sont des collages. Chaque personnage apparaît sur un morceau de toile séparé qui a été découpé et collé. De plus, la plupart des personnages sont des «images hippies» imprimées (jet d’encre) sur une toile et sont parfois complétés, mais pas toujours, par de véritables coups de pinceau et des lignes tracées.

Vous pouvez vous déplacer vers ce qui ressemble à un coup de pinceau luxuriant et voir soudain des pixels apparaître. Mais pas d’inquiétude : jetez un coup d’œil à d’autres peintures, et vous retrouverez peut-être le même personnage, ce sont d’autres copies, mais dans un format différent. Parfois, vous voyez des versions grandes et petites de la même figure dans un tableau.

Vous ne pourrez jamais aller au fond de la confusion séduisante de la photographie, de la « rephotographie » et de la peinture et du dessin. Mais vous pourrez peut-être apprécier la fusion provocante de M. Prince entre la « génération images » et le néo-expressionnisme. Il y affirme deux des principes fondateurs de la « génération images » : les photographies mentent, et une copie vaut un original.

L.B.

Fermer le panneau