L’appel perpétuel de Vincent Van Gogh

Un autoportrait par Vincent van Gogh de 1889. National Gallery of Art, Washington

Les peintures viscérales, vibrantes et la vie difficile de Vincent van Gogh, qui l’ont amené à mettre fin à ses jours à 37 ans en 1890, fascinent le public depuis toujours.

Au moins neuf expositions sur l’artiste hollandais sont en préparation dans des musées du monde entier, dont trois qui seront inaugurées ce mois-ci à Houston, Londres et Amsterdam. Cette confluence a exacerbé les conservateurs qui ont toujours eu des difficultés à emprunter des œuvres de Van Gogh.

« C’est un combat pour chacun d’entre eux », a déclaré M. Bailey, co-curateur de l’exposition “The EY Exhibition: Van Gogh and Britain”, qui s’ouvre le 27 mars à la Tate Britain. Elle examinera l’influence précoce de l’art britannique et la littérature sur Van Gogh, qui s’installa à Londres alors qu’il avait 20 ans, travailla pour une galerie avant de devenir artiste, puis l’importance ultérieure de son art pour les peintres britanniques du XXe siècle, notamment Francis Bacon.

Parmi les autres spectacles, l’Allemagne accueillera elle aussi une exposition de Van Gogh. Elle ouvrira ses portes en octobre à Francfort au Städel Museum . Et l’année prochaine aux Etats-Unis  , une exposition aura lieu au Detroit Institute of Arts.

Le prêt le plus important négocié pour le spectacle de la Tate Britain est le «Sunflowers» de 1888 de Van Gogh, de la National Gallery de Londres. C’est l’attraction n°1 de la galerie. On aura également le plaisir de découvrir l’artiste dans le contexte plus spécifique de son influence sur la Grande-Bretagne.

Van Gogh a peint cinq versions de «Sunflowers», dont celle de 1888. C’est l’une des attractions les plus populaires de la National Gallery de Londres. Elle sera prêtée à la Tate Britain cette année. 

« Les musées sont souvent réticents de se séparer de ces œuvres qui comptent souvent parmi les plus populaires et les visiteurs s’attendent à les voir », a déclaré Nienke Bakker, conservateur en chef du Van Gogh Museum à Amsterdam, le plus grand dépositaire d’œuvres de l’artiste. Le musée compte environ 850 peintures et entre 500 et 1 500 dessins.

Son institution prête des œuvres à toutes les prochaines expositions, elle se compose d’un trésor de peintures et de dessins. Et avec le musée Kröller-Müller à Otterlo, la deuxième plus grande collection de Van Gogh au monde, ces deux institutions néerlandaises ont prêté 50 œuvres au Museum of Fine Arts de Houstons pour son exposition Vincent Van Gogh: His Life in Art.

« Notre exposition est l’unique spectacle qui retrace la vie de Van Gogh depuis ses débuts timides en 1880 lorsqu’il a sérieusement décidé de devenir un artiste, et jusqu’à son œuvre ultime », a déclaré David Bomford, responsable de l’art européen au musée de Houston et conservateur de l’exposition. « Sa prise de confiance et son changement de style est stupéfiant. »

L’exposition suit Van Gogh à Paris, où il s’adapte à l’impressionnisme par ses propres moyens, puis en Provence, où se matérialise sa palette rayonnante.

Sa correspondance prolifique est singulière à Van Gogh. Il compte environ 800 lettres qu’il a écrites presque quotidiennement au cours de cette période à son frère Theo et à ses collègues artistes, ce qui contribue à la fascination du public pour lui. « Nous voyons sa vie de l’intérieur », a déclaré M. Bomford. « Nous savons exactement quelles étaient ses pensées, ses préoccupations, ses obsessions. »

« L’idée que Van Gogh a créé toutes ces œuvres fantastiques dans un accès de folie n’est pas du tout vraie. Quand vous lisez ses lettres, il est très clair qu’il travaillait méthodiquement pour maîtriser son art. Il essayait de devenir un grand artiste et a eu le genre de luttes intérieur que tous les artistes ont. Beaucoup de gens peuvent s’identifier à lui et à son art ».

Par L.B.

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